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第三百九十一章 操碎了心的谈判 2

作者:孤独麦客本书字数:K更新时间:
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    “西班牙王国没有太多选择的余地。”范博伊宁根的这话有些强硬,令莫三微微有些意外,只听他继续说道:“他们现在还没有结束与葡萄牙人的战争,这真是拖延,或许他们还幻想能够做最后一次征服葡萄牙的努力。听说,你们卖了很多武器装备给卡斯蒂利亚军团吧?但是很遗憾,我们的人看过那些士兵的训练,很是肤浅,也不专业,士气更是低落,因为被拖欠的军饷普遍超过了十个月。指望这样的军队打胜仗,那是不切实际的,除非西班牙人解散不中用的卡斯蒂利亚军团,然后用节省下来的军费开支转而雇佣贵国的陆军,那样可能还会有一丝胜机。像现在这么乱搞,太难了,反而让自己陷入了被动的境地之中……”

    范博伊宁根的话让莫三微微陷入了沉思。确实,西班牙的陆军就是这样烂啊!在最为精锐的弗兰德军团溃灭后,西班牙陆军就一直没有缓过劲来,除了老国王的私生子唐胡安曾经率领西、奥联军狗屎运般地小胜了一次法国人外,其余全是惨败惨败再惨败,以至于最后都失去了列阵野战的勇气——此番路易十四率军进攻南尼德兰,西班牙陆军基本以龟缩、守城为主,丝毫不敢大举出城野战,虽然这似乎和他们的兵力处于劣势也不无关系。

    这个世界从来都是现实的,西班牙人这样弱鸡(这得素来养尊处优的卡斯蒂利亚人背锅),财政还特别困难,那就不能怪别人对你指手画脚,不给你选择得机会。荷兰人之所以能要求你西班牙人“配合”谈判进程,可不就是因为掌握了你的钱袋子么?可以说,在对西班牙宫廷得影响力上,联合省可能比东岸更高,因为他们离得近、实力强,同时也是西班牙得最大债权人,比素来给西班牙一种蛮横好战印象的东岸要强多了。

    莫三觉得,荷兰人督促西班牙同意他们的方案,成功得可能性还是不小的,目前问题的关键在于法国人和东岸人会不会同意。其中法国人之前已经与荷兰谈判甚久,双方之间的沟通肯定也很频繁,荷兰人应该有相当的把握说服路易十四的,如今主要的问题在于东岸人迟迟没有在和约上签字,那样时间拖长了的话,焉知法国人的心思会不会出现变化?这都是很难说的事。

    “这么说吧,康拉德。”莫三想了想后,斟酌着语句说道:“我们国家加入这场战争也有不短时间了,如今已经耗费了超过二百万元的战费,这对国家来说是一笔不轻得负担,我们当然也想甩掉这个包袱。而且我也不讳我们国家的贸易线如今正越来越多地暴露在法国海军的威胁之下,为此每年损失得贸易利润应当也不在少数。但我们绝对不会因为上述种种原因就毫无原则地向法国人媾和,这我是坚决不会答应得,我国得最高权力机构肯定也不会通过。你们刚才提到的迫使法国人开放商品市场,这靠谱吗?路易十四能同意吗?之前他可是对来自我国的商品征收了高额关税来着。”

    “如果贵国大致完整地归还瓜德鲁普、圣卢西亚、马提尼克的话,我想法国人应该会给予你们一个相对公平得关税税率的。毕竟你们出口至法兰西得很多商品,都是法国人所需要的,这让一切都变得简单了许多。”这次范博伊宁根没有说话,坐在一旁得马尔科·特里普接过了话茬,只听他又说道:“这对法国人也是有利得,因为他们不是真的不需要海外殖民地,事实上马提尼克、瓜德鲁普与波尔多、布雷斯特、拉罗谢尔等港口得贸易量每年都相当不小,值得路易十四花费一定代价将其赎回。”

    其实,马尔科·特里普还有一点没说,但大家稍微想一想也能想明白,那就是法国人1664年立项、1665年开始启动的海军五年65艘重型战舰得建造计划,这会已经完成了超过一半了——这还是受到了战争影响了,导致木材进口价格大涨,不然建造计划早完成了——他们投入巨资建设海军,自然不是为了看着玩的,而是真的要为法兰西的利益服务的。而这种利益除了战胜敌对国家的海军外,最大的任务大概就是维护法兰西在海外的扩张了吧?所以,马提尼克、瓜德鲁普这两个加起来有超过八千名法国白人殖民者的岛屿,真的是法国人所无法割舍的(而人口相对较少得圣卢西亚和法属圣多明各就不一定了),所以才有了小特里普刚才说的那番话——法国人确实挺看重那里得,虽然不至于答应东岸驻欧全权特使李晴所提出得拿五百万利佛尔来赎回,但开放一些商品的市场,让东岸人挣些钱,却是大有可能的,而这对东岸人来说可能比直接拿钱还要更好呢,前提是法国人后面不变卦。

    “如果法国信守承诺,我们当然愿意向其移交部分岛屿并在和平协议上签字,当然这先需要我国政府进行批准。”莫三想了想后,才给出了一个模棱两可的回答,当然这事确实也需要上头再仔细协商,这话确实没毛病。

    ……

    而就在荷兰人、东岸人在东方港对意见进行着统一得时候,远在旧大陆得法国巴黎,法王路易十四也正在和近臣们讨论着下一步的行动。

    “陛下,财政上的准备并不困难,目前我们国库运转良好,尚未出现亏空。但我不得不提醒您的是,如果您仍然打算维持一支较大规模的海陆军的话,那么我们可能需要修改税率,即恢复1660年及其之前的税率,不然我们得财政是无法长期健康运转下去得。要知道,现在因为军费支出浩大的缘故,我们已经连续好几年出现财政赤字了,之所以我们现在还没破产,只不过是因为之前国库盈余甚多的缘故罢了。”柯尔贝尔真的是路易十四最好的管家,对这些事儿门清,在财政这方面真的给了路易十四极大的帮助。也难怪前任相马扎然死之前对路易说他亏欠了路易不少,但将柯尔贝尔举荐并提拔上去足以弥补一切,这确实是一个非常有办法的人。

    “国库要好好整顿,一些不易变卖得动产、不动产也要尽快处理掉,尤其是那些没收来的城堡和庄园,拍卖价格低一点不要紧,重要的是尽快变现。我们很需要钱,联合省对我们很不友好,我需要征服这个国家,但这需要很多钱。”正值青年的路易十四此刻雄心万丈,虽然之前因为荷兰人的阻止导致他没能顺利吞并整个南尼德兰和弗朗士孔泰,但这不要紧,机会还有的是。

    他这段时间唯一犯下的错误,大概就是不该听信维也纳方面的“劝说”,等待西班牙重病卧床的卡洛斯国王去世,然后顺利接受上述两个地区——或许还能顺手扫了卢森堡、斯特拉斯堡等地。但事实证明捡便宜得心里是要不得得,年幼的卡洛斯国王已经确定无疑地痊愈了,这让路易十四失望无比,不过当初停火的决定是他做下的,也怪不得别人,这枚苦果只能自己咽下去了。谁让那会儿,战争开支如流水般一样让人心惊肉跳呢?无论是自己还是柯尔贝尔,都觉得等待卡洛斯去世后再与利奥波德一世瓜分西班牙的遗产要更划算一些。

    可惜世上没有后悔药卖。要是早知道事会这样展的话,当初拼着在国内征税也得继续维持一支规模庞大得军队驻守在弗朗什孔泰和南尼德兰啊。哪像现在,荷兰人已经帮助明斯特主教国重新武装了两万陆军,勃兰登堡—普鲁士的一万五千人也已随时可以登船出,瑞典应该也能派出两万人以上,再加上瑞士、卢森堡、洛林、英格兰等地的军队,加起来估计数量能够接近十万了。

    虽然这些军队的战斗力路易十四是非常看不起的,但一旦战争旷日持久,法兰西王国要花多少钱呢?恐怕会是一个很惊人的数目!所以说路易十四确实已经失去了最好的机会了,那就是一年前法军高歌猛进,几乎没遇到什么有力抵抗就全取南尼德兰和弗朗什孔泰的时候。那会所有人都措手不及,路易当时要是能狠下心来不退让,那么即便荷兰人纠集了一票人上门宣战,法国人也可以安逸地躲在西班牙人修建的蒙斯、布鲁塞尔、奥斯坦德等坚固堡垒内,等待联军上门一个个啃,这样相持久了,搞不好又能来次防守反击、大破联军呢。只可惜这个机会被路易十四轻易地放手了,现在要想再夺回上述地区,难度就要上升很多了,花费也要上升很多,忒不划算。

    “财政部不合格的官员该换就换,不要犹豫。宫廷内所有空衔无职的机构也尽量裁撤,包括我得国务秘书。我记得我有超过20个这样的秘书,事实上太多了,给我保留最精干得三四个人就可以了,其他得一律裁撤掉。侍从、侍卫同样照此例处理,宫廷及政府采购费用的账目必须明晰,随时查验,这些都能有效降低支出。”路易十四当然明白如今他的宫廷开支如何庞大,因此努力试图要在这上面削减一些,不过这显然还不够,因此他又说道:“对进口自荷兰的商品提高关税额度,对国内得一些补贴也适当暂停(之前路易减免早婚者的税负,并奖励有10个以上孩子的家庭1000利佛尔,奖励有20个以上孩子的家庭2000利佛尔,诸如此类),1647-1658年间拖欠的税收,有条件的地区不予减免,实在困难的可以减免。还有什么需要补充的吗,我的财政部长?”

    “陛下,您真是一位仁慈的君主。”柯尔贝尔半真心半胡扯地说道:“您已经指出了很多减少政府开支的方法了,但我不得不指出,上述行为也许只能让我们的财政系统勉强维持,但如果战火重新燃起或动一场规模更大的战争的话,这些是远远不够得,我们必须重新提高征税税率,尤其是两大主要税种丁税和盐税税率(丁税贵族和教士是免税的),否则会遇到极大的危机。当然,针对全国得税务稽查也必须坚持推行下去,对告密者的奖励及人身安全保障要加强,如此我们才能收上来更多的钱。”

    “不错,就这么办。现在暂时仍然维持以前的税率吧,真要况出现重大变化,我们再将税率调回到1660年的水平。”路易十四最终做出了决定,随即他又问道:“新大陆的那个异教徒国家怎么应对?荷兰人提出的开放商品市场给他们,你怎么看?”

    “陛下,其实这是一笔不坏的生意,总比我们劳师远征,派遣大量海军和陆军冒险深入加勒比海,打一场前途未知的战斗要划算吧?而且,我们与这个国家并无大的仇怨,虽然他们袭击了我们的沿海,但这并没有什么。只要陛下您的主要目标仍然是低地诸省,那么与西班牙人和东岸议和就是应当尽快完成得。我们现阶段需要减少敌人,您明白得,我睿智得国王。”柯尔贝尔作为路易十四的心腹,当然知道他的主君的要征服目标是哪里,不是德意志,而是尼德兰,所以他很快给出了上述建议,劝说路易十四尽快调整外交政策,做好任何突事件的应对。

    “你的建议是正确的,我会认真考虑。”路易十四皱了皱眉,然后才郑重地说道:“虽然新大陆的那个异教徒国家给我的印象很不好,但我们目前得要目标是联合省,这次就放过他们了,以后再一并算总账。就目前来说,我们要的任务,仍然是继续推行对联合省的征服计划,这才是头等大事。”(未完待续。)

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